EEUU sanciona a expertos norcoreanos en misiles y Rusia se ofrece a mediar

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Por David Brunnstrom y Denis Pinchuk

WASHINGTON/MOSCÚ (Reuters) – Estados Unidos anunció el martes sanciones contra dos responsables del programa de misiles balísticos de Corea del Norte, mientras que Rusia reiteró su oferta de mediar para aliviar las tensiones entre Washington y Pyongyang.

Las medidas de Estados Unidos son las más recientes de una campaña que busca obligar a Corea del Norte a dejar programas de armas para desarrollar misiles capaces de llevar una ojiva nuclear y alcanzar el territorio continental estadounidense.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos sancionó a los funcionarios Kim Jong Sik y Ri Pyong Chol. Kim aparentemente sería una figura clave de los esfuerzos de Corea del Norte para cambiar el programa de misiles desde combustible líquido a sólido, en tanto, Ri sería una pieza importante en el desarrollo de misiles intercontinentales balísticos, dijo.

“El Tesoro apunta a los líderes de los programas de misiles balísticos de Corea del Norte, como parte de nuestra campaña de presión máxima para aislar (a Pyongyang) y lograr la total desnuclearización de la Península de Corea”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en un comunicado.

La medida se conoce luego de que Naciones Unidas anunció el viernes nuevas sanciones contra Corea del Norte, en respuesta a la prueba de un misil intercontinental balístico del 29 de noviembre que Pyongyang asegura dejó a todo Estados Unidos continental dentro del alcance de sus armas nucleares.

El Kremlin dijo el martes que está listo para actuar como mediador si Estados Unidos y Corea del Norte están dispuestos a que desempeñe tal rol. Moscú ha pedido reiteradamente a las dos partes que lleven a cabo negociaciones.

“La disposición de Rusia a despejar el camino para reducir las tensiones es evidente”, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, en una conversación telefónica con periodistas.

El Departamento de Estado y la Casa Blanca no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios sobre la oferta de Moscú.

El ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergei Lavrov, quien hizo una oferta similar en la víspera, dijo el martes al secretario de Estado de Estados Unidos, Rex Tillerson, que “la retórica agresiva de Washington” y el fortalecimiento de su presencia militar en la región han exacerbado las tensiones y son inaceptables, informó la cartera rusa.

(Reporte adicional de Muyu Xu y Ryan Woo en Pekín. Escrito por Josh Smith. Editado en español por Rodrigo Charme)

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